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El principal propósito de una VPN es asegurar la privacidad y seguridad en línea, pero nadie quiere sacrificar la velocidad. Las altas velocidades siempre son una prioridad para quienes buscan una VPN, y muchos proveedores dicen tener la VPN más rápida del mundo.

La velocidad siempre es una gran preocupación para quienes buscan una Red Privada Virtual (VPN, por sus siglas en inglés) y aun así, es uno de los factores más difíciles de cuantificar adecuadamente. Cuando revisamos a un proveedor de VPN siempre hacemos las pruebas de velocidad tan empíricamente como sea posible, pero la realidad es que la VPN más rápida para el lugar donde vives tú no necesariamente es la VPN más rápida para donde vivo yo. La más veloz para el streaming de vídeo puede no ser la más veloz para jugar en línea. Incluso la VPN más rápida al mediodía probablemente no lo sea a la medianoche.

Aun habiendo dicho esto, hay algunas VPN que son generalmente más rápidas que otras. Aquí hemos escrito una lista con las cinco VPN más rápidas que hemos probado este último año, de un total de casi 24 proveedores premium. Mientras que las pruebas de velocidad que hacemos son un factor importante en esta lista, también tomamos en consideración otros parámetros no cuantificables basados en nuestras experiencias personales. Esto incluye el juego en línea y que también transmitan vídeo en alta definición.

1. ExpressVPN

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ExpressVPN es el mejor modelo en cuanto a velocidad de descarga se refiere. Siempre está cerca de lo más alto de las clasificaciones, aunque nunca en la cima. La consistencia es un factor determinante de ExpressVPN y la volatilidad es rara vez un problema que afecte al resultado de sus pruebas. Las conexiones se caen un poco más de lo que quisiéramos, pero la compañía ha hecho un trabajo excepcional, teniendo en cuenta el tamaño de la red que maneja.

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2. NordVPN

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NordVPN también desplazó a ExpressVPN en cuanto a velocidad se refiere, aunque con algunas reservas. La mayoría de las aplicaciones de VPN seleccionan una ubicación y luego la aplicación selecciona automáticamente al mejor servidor en esa ubicación. NordVPN no es tan buena en esto. En algunas ocasiones, la autoselección nos llevó a servidores que eran inutilizables, lo que culminó en pruebas con resultados tan malos que calificaron como una estadística atípica y tuvieron que ser descartadas. Afortunadamente, la aplicación te permite seleccionar un servidor específico manualmente y ver la capacidad de carga de todos los servidores, con lo que tuvimos mucha mejor suerte. Los servidores están optimizados para canales específicos de streaming, torrenting o medidas de seguridad.

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3. CyberGhost

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Puede que la versión gratuita de CyberGhost no ofrezca grandes velocidades, pero su versión de pago, Pro, es un verdadero contendiente. Ha demostrado ser tanto rápido como consistente en nuestras pruebas de velocidad. Su característica de “velocidad extra” puede ser activada antes de que te conectes para un impulso adicional. Los principiantes verán que es fácil de configurar y de usar. Su chat de asistencia en directo está disponible por si necesitas ayuda. Una encriptación de grado militar asegura que todos tus datos estén dirigidos de forma segura a través del servidor VPN, y CyberGhost no almacena ningún registro de actividad del usuario ni otro tipo de información que pueda identificarte.

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4. IPVanish

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IPVanish es uno de los pocos proveedores que es dueño y opera su propia red de servidores en lugar de rentarlos a terceros. Esto garantiza que sus clientes tengan una conexión fuerte y descongestionada y mejor privacidad. La aplicación de IPVanish incluye una característica de auto selección que te conecta al servidor más rápido disponible en un determinado país o ciudad. Puedes monitorear las velocidades de carga y descarga en tiempo real. El tráfico está protegido por una encriptación de 256-bit AES, y una política de cero registros garantiza que no almacenan datos de uso. Una sola suscripción permite a los usuarios conectar hasta cinco dispositivos a la vez. IPVanish es particularmente popular con los usuarios de Kodi por su velocidad, características de privacidad y porque es fácil de instalar en la mayoría de los dispositivos que prefieren los usuarios de Kodi, incluyendo el Amazon Fire Stick.

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5. VyprVPN

VyprVPN

VyprVPN es uno de los pocos proveedores que cuenta con su propia infraestructura de servidores en lugar de solo rentar el espacio en el hardware de otra persona. Con servidores en todo el mundo, eso significa velocidades rápidas y consistentes que no se ven tan afectadas por tráfico ajeno en la red. No recomendaríamos hacer torrenting en VyprVPN ya que va en contra de las políticas de la compañía, pero es más que suficiente para streaming y para jugar en línea.

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Cómo probamos la velocidad de las VPN

Siempre le recomendamos a nuestros lectores que tomen las pruebas de velocidad con cautela. Existen demasiadas variables en juego. Y, como hemos dicho anteriormente, no existe la “VPN más rápida”, no importa cuántas compañías digan tener la más rápida.

Para probar las velocidades de descarga, descargamos el mismo archivo tres veces, desde tres servidores diferentes, a tres horas del día diferentes, lo que hace un total de nueve pruebas. Como comparación, también hicimos las descargas sin una VPN como prueba de control. Cuando acaba la prueba, trazamos la información de esta manera:

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Las pruebas se realizan con conexiones que varían de 10 Mbps a 30 Mbps. Nuestros examinadores están en diferentes ubicaciones de todo el mundo, pero nunca trazamos juntos los resultados de las pruebas de velocidad de diferentes locaciones. El Internet en Buenos Aires será casi siempre más lento que en Berlín, por ejemplo, así que no sería una comparación justa. Siempre y cuando las pruebas sean en la misma locación, sí añadimos múltiples pruebas al mismo trazado, incluso si las realizamos después de días o semanas.

Actualización: hemos recibido comentarios diciendo que 10 Mbps es demasiado lento para obtener buenos resultados. Nosotros argumentamos que, alrededor del mundo, 10 Mbps es una velocidad media para acceder a Internet desde el hogar y nosotros realizamos las pruebas para gente promedio. Puede que nuestras pruebas no sean un buen indicador de velocidad si estás pagando por una conexión de 50 Mbps, pero los resultados son lo suficientemente variados para obtener un indicador de desempeño estadísticamente significativo. Más aún, todas las VPN de la lista ofrecen oficialmente ancho de banda ilimitado, así que, si sucede que te encuentras en un servidor cercano y descongestionado, es probable que puedas maximizar tu ancho de banda disponible. Finalmente, no vale la pena tener una VPN veloz si es inestable, si no protege tu privacidad, si no desbloquea el contenido que deseas o si no cuenta con un buen rango de servidores a los que conectarse. Por ejemplo, excluimos a proveedores como TotalVPN ya que, aunque eran muy veloces, tenían un terrible servicio al cliente.

No probamos la latencia, ya que este es más un indicador de nuestra locación que de la velocidad de la VPN. Tampoco probamos la velocidad de carga.

Por qué no utilizamos Speedtest.net

Muchos críticos de VPN aún confían en Speedtest.net para medir las velocidades de carga y descarga, pero desafortunadamente, Speedtest.net no es conveniente para probar la velocidad de una VPN. No toma en cuenta la compresión LZO, que está incorporada en el protocolo OpenVPN, el único protocolo que probamos.

Esto lleva a algunos resultados inexplicables cuando se utiliza Speedtest.net. Por ejemplo, hemos visto pruebas de velocidad que muestran valores de descarga más rápidos que los que nuestro Proveedor de Servicios de Internet (ISP) siquiera permite.

Entonces, como describimos anteriormente, la mejor opción es realizar una prueba mucho menos sofisticada pero mucho más fiable.

Estabilidad por encima de velocidad

En nuestra humilde opinión, cuando escoges una VPN, el factor principal de desempeño no debería ser la velocidad, sino la estabilidad. A menudo, es la volatilidad la que baja la calificación de la prueba más que una velocidad de descarga lenta en general.

Todas las VPN tendrán ocasionalmente un mal día o unas cuantas malas horas cuando el servicio esté lento en un servidor o juego de servidores en particular. Algunas VPN tienen periodos de mayor tráfico o de inactividad que otras. Estas son los que tenemos que evitar. Desafortunadamente, el periodo de prueba para nuestras reseñas raramente dura más de dos semanas, por lo que es difícil predecir qué VPNs tendrán más problemas a largo plazo en el momento de publicar este artículo.

Habiendo dicho esto, los diagramas de caja que proveemos en nuestras reseñas pueden dar cierta indicación de lo volátil que es el desempeño de una VPN. Una caja azul más grande significa más volatilidad. Incluso si los tiempos de descarga medios y medianos son bajos, mucha volatilidad probablemente causará más frustración que una conexión ligeramente más lenta.

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A menos que estés en una conexión rápida (más de 100 Mbps), las probabilidades de maximizar el ancho de banda disponible son bastante bajas. Casi todas las VPN estos días publicitan ancho de banda ilimitado.

La velocidad no debería ser tu única consideración cuando escoges una VPN. Dependiendo de para qué la quieras, puedes elegir entre una VPN que sea mejor para torrenting, para desbloquear Netflix o para jugar. Estas no son necesariamente las más rápidas, pero tampoco tienen que serlo. Solo tienen que ser lo suficientemente rápidas.

Cómo escoger el servidor más rápido de VPN

Puedes escoger el servidor más rápido de VPN de cualquier proveedor basándote en los siguientes criterios:

  • Proximidad: escoger un servidor cercano a tu propia ubicación puede resultar en una conexión más veloz. Si estás en Asia y quieres acceso a contenido estadounidense, entonces selecciona un servidor en la costa oeste de Estados Unidos. Si estás en Europa, entonces usa un servidor en la costa este. Si conoces la ubicación del servidor que aloja el contenido al que quieres acceder, también puedes escoger un servidor VPN cerca de ahí.
  • Latencia: está fuertemente relacionada con la proximidad, pero también se ve afectada por la cantidad de tráfico en la red entre el servidor de la VPN y tú. La latencia mide el tiempo que se tarda en enviar y recibir una petición desde un servidor, también llamado tiempo de ping o pulso. Muchas aplicaciones de VPN te permitirán ver qué servidor ofrece la menor latencia, usualmente medido en milisegundos. Si no, puedes conectarte al servidor y usar una terminal o línea de comando para medir el ping a un sitio web y ver el tiempo.
  • Carga de servidor: algunas VPN, como IPVanish y NordVPN, te permiten ver la carga actual de servidores VPN como un porcentaje de su capacidad total. Una carga de servidores más grande significa más tráfico y conexiones más lentas.
  • Protocolo VPN: siempre recomendamos a los usuarios que utilicen OpenVPN si está disponible, ya que es el protocolo más seguro y de código más abierto disponible. Sin embargo, puedes optar por un protocolo más rápido. IKEv2 es seguro y funciona bien, especialmente con conexiones de datos móviles. Podrías o no notar una diferencia con L2TP/IPSec o SSTP, dependiendo del hardware de tu dispositivo. PPTP es generalmente aceptado como la más veloz, pero tiene fallas de seguridad muy conocidas que lo hacen muy inadecuado para quienes valoran su privacidad.

Escoger el servidor más rápido para jugar

Si eres un jugador en línea que utiliza una VPN para acceder a los servidores de otra región (o porque han bloqueado tu IP), el factor más importante al seleccionar una VPN es la latencia. El tiempo de ping entre los servidores de juego y tu computadora o consola es principalmente lo que determina cuánto retraso experimentarás. Si quieres seguir siendo competitivo, averigua donde están alojados los servidores regionales del juego y escoge el servidor de VPN más cercano.

La velocidad de descarga también es importante, pero jugar requiere menos ancho de banda de lo que podrías pensar. La primera prioridad siempre deberá ser reducir la latencia.

Velocidad máxima contra velocidad promedio

En el reporte de 2017 State of the Internet (Estado del Internet) de Akamai, la velocidad máxima de conexión a nivel global es de 44.6 Mbps, pero la velocidad promedio de conexión a nivel global (no máxima) es de tan solo 7.2 Mbps. Esto significa la sexta parte del promedio máximo. Entonces, ¿qué significa esto para las VPN?

Todos compartimos el Internet y no podemos tener la velocidad máxima que promete nuestro ISP todos los segundos de todos los días. La congestión de la red juega un papel importante en las velocidades de descarga, con o sin una VPN, pero te afecta más cuando estás conectado a una VPN.

Cuando descargas un archivo desde un servidor sin una VPN, existe la probabilidad de que te encuentres con una red congestionada, seguramente en la red de tu ISP o en el propio servidor de descarga. Cuando usas una VPN añades un tercer cuello de botella potencial a la ruta. Ya sea por la carga del servidor o por la congestión en la red alrededor del servidor, hay una mayor probabilidad de que tu velocidad se vea afectada cuando te conectas a una VPN.

Toma estos factores en consideración cuando elijas un servidor VPN. Al igual que todo, las VPN están sujetas al mismo problema de velocidad máxima contra velocidad promedio. Si es posible, elige un servidor VPN en una zona horaria que se encuentre fuera de las horas pico. Algunas aplicaciones VPN tienen pruebas de velocidad integradas o muestran la carga actual del servidor en tiempo real, lo que te puede dar cierta indicación de si serás capaz de maximizar tu velocidad de descarga permitida.

Seguridad contra velocidad

Añadir seguridad a una conexión VPN resulta inevitablemente en una pérdida de velocidad. Usar un algoritmo de encriptación más fuerte, por ejemplo, significa que toma más tiempo encriptar los datos que viajan a través de la VPN y más tiempo para decodificarlo una vez que llega a su destino. De forma similar, los protocolos VPN más seguros tienden a ser más lentos que los menos seguros. A pesar de ser el protocolo más antiguo, PPTP es considerablemente más rápido que OpenVPN o L2TP/IPSec. Sin embargo, también tiene conocidas vulnerabilidades de seguridad.

Cuando usas una VPN no necesariamente necesitas tener la seguridad más fuerte disponible todo el tiempo, pero hay una línea que no debes cruzar si quieres incrementar la velocidad. No te recomendamos usar PPTP. Le sugerimos a nuestros lectores que opten por un protocolo que utilice SSL (OpenVPN) o encriptación IPSec (L2TP, IKEv2).

No desactives la encriptación, aunque la mayoría de las VPN ni siquiera te dan la opción. Además, el estándar mínimo de encriptación que necesita una VPN para hacer su trabajo es de 128-bit AES, lo que mantendrá tus datos seguros. Es efectivamente indescifrable y es ligeramente más rápido que 256-bit AES, que también es común. Unas cuantas VPN utilizan encriptación Blowfish, que tiende a ser más lenta que su contraparte AES. Te recomendamos una encriptación de al menos 448-bit Blowfish si decides tomar esa ruta.

La mejoría de tu velocidad al modificar la encriptación y los protocolos VPN depende de tu hardware. Los dispositivos con más potencia serán capaces de encriptar y decodificar datos más rápidamente.

UDP frente a TCP

Cuando usas el protocolo OpenVPN, muchas aplicaciones de VPN te darán la opción de usar el protocolo TCP o el UDP. TCP es el protocolo que normalmente usas para navegar la web y descargar archivos. UDP es más común para aplicaciones de streaming tales como vídeo, música y juegos. La diferencia está en cómo las computadoras y los servidores envían los paquetes de red, la unidad de datos usada para intercambiar información por el Internet.

Algo con lo que la gente se suele equivocar es que UDP siempre es más rápida que TCP. Aunque a menudo esto es correcto, es más una guía que una regla.

TCP utiliza protección de errores y entrega garantizada para asegurar que cada paquete de datos es idéntico al original y enviado en el orden correcto. Si existe un error, el flujo de tráfico de Internet se detiene hasta que los paquetes anteriores se envíen con éxito. Esto es importante si estás descargando un archivo o cargando una página web.

UDP no tiene estas protecciones. Colisiones, errores y paquetes perdidos es algo común y a veces los paquetes llegan desordenados. Lo que importa es la velocidad, no ser perfecto. Es preferible perder un paquete que retrasar todos los demás paquetes.

Entonces, si usas tu VPN principalmente para jugar en línea, streaming de vídeo o escuchar música, cambia a UDP. De lo contrario, quédate con TCP.

VPNs alternativas

Las VPN aseguran tu tráfico y lo dirigen a través un servidor intermediario para que no lo puedan rastrear. Pero si la privacidad no es una de tus principales preocupaciones, entonces hay otros métodos de proxy alternativos que ofrecen más velocidad. Un SOCKS proxy, por ejemplo, hace prácticamente lo mismo que una VPN, pero sin la encriptación. Al no tener que encriptar ni descifrar tráfico, los usuarios de SOCKS proxy pueden tener mayor velocidad y aun así enmascarar su dirección IP.

Leer más: SOCKS5 Proxy frente a VPN. ¿Cuál es la diferencia? ¿Cuál deberías usar?

También están los DNS proxies inteligentes. Estos proxies solo redirigen tus peticiones DNS, en lugar de todo el tráfico del dispositivo, para que parezca que estás en una ubicación diferente. Esto significa que mantienes todo el beneficio de una conexión directa de Internet pero no la privacidad ni seguridad de una VPN.

“Opening lap of 2012 WTCC Race of Japan” por Morio autorizada mediante CC BY-SA 3.0

Evita los “aceleradores de velocidad”

Algunas aplicaciones de Android, iOS y extensiones de navegador dicen que pueden acelerar tu conexión VPN. Casi sin duda, estas son estafas.

Simplemente no hay forma para que una aplicación de terceros incremente la velocidad de tu conexión VPN más allá de lo que hemos especificado arriba, especialmente no de forma gratuita. Lo más probable es que estas aplicaciones se utilicen para minar tu información o mostrarte anuncios.

Lo más parecido a un verdadero acelerador de velocidad es suscribirte a una red de juego optimizada. Esto asegura que tu tráfico de Internet está tomando la ruta más corta y menos congestionada disponible para darte un mejor tiempo de ping. Pero estos son servicios de suscripción pagada, no aplicaciones gratuitas, e incluso su efectividad es cuestionable.